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Historias, Instituciones, Personajes

de Eduardo Alejandro Kesting

El Stardust fue un avión civil que desapareció en la Cordillera de los Andes a finales de 1940. A pesar de que el avión estaba buscado, no fue descubierta de nuevo hasta 53 años después había desaparecido.

Su destino se hizo más evidente por lo que quedaba del avión. Sin embargo, todavía hay muchos misterios sobre lo que pasó con el Stardust.

El Stardust fue una versión civil pasajeros de la AVRO bombardero Lancaster. Era un avión avanzado de la hora y era capaz de alcanzar velocidades de 310 kilómetros por hora y una altura de más de 20.000 pies, que era casi inaudito en su época. El 2 de agosto de 1947, la Stardust partió desde Buenos Aires del aeropuerto en la Argentina en su camino hacia Santiago de Chile, con cinco tripulantes y seis pasajeros a bordo.

El Stardust mantuvo la comunicación en el código morse durante todo el vuelo. Todo parecía ir bien, pero el clima no era bueno. El capitán de la Stardust, Reginald Cook, decidió tratar de llevar el avión por encima de la tormenta para un vuelo suave. Los expertos creen que el avión quedó atrapado en una corriente de aire cuando el avión alcanzó la altitud deseada. El capitán no hubiera sido consciente de ello, debido que las corrientes en chorro eran desconocidas en gran medida en esa época además muy pocos aviones tenían la capacidad de volar a una altitud donde una corriente en chorro habría sido un problema. Parece que la corriente en chorro hizo salir de curso al Stardust.

Cuando parecía que el avión estaba en condiciones de iniciar su descenso, una señal de código morse fue enviado y el piloto comenzó a bajar el avión. Poco después, llegó un mensaje de la Stardust, que simplemente decía STENDEC. Este código no tiene sentido para el receptor del mensaje, por lo que pidió que el mensaje se repita. El mismo mensaje fue enviado dos veces más. La última STENDEC que fue recibida marcó el final de las comunicaciones con el Stardust. El avión nunca aterrizó en Santiago y los pasajeros y la tripulación nunca se supo de él.

Una búsqueda para encontrar el avión desaparecido se llevó a cabo poco después, pero no había indicios de que podría ser encontrado. Muchas teorías sobre la desaparición de la Stardust surgieron en los cincuenta años siguientes.

Algunas de estas teorías eran plausibles, pero otros fueron literalmente fuera de este mundo. Muchas de estas teorías fueron descartadas, cuando, en 1998, un par de alpinistas descubrieron algunos de los restos en el monte Tupungato, en los Andes. Los restos estaban cincuenta millas de distancia de donde el avión debería haber estado al momento de la comunicación final.

No fue hasta dos años más tarde, en 2000 que una investigación sobre el accidente podría llevarse a cabo. En enero un grupo de montañeros del Ejército argentino y algunos escaladores civiles se desplazaron al lugar con la intención de encontrar algunas de las partes del cuerpo de las víctimas del accidente con el fin de identificarlos. Cuando llegaron al sitio se descubrió uno de los motores del avión ( creado por Roll Royce), dos de las ruedas del avión, una hélice, una mano, un poco de ropa, pedazos de pelo y piezas de sección media de la víctima. A pesar de que gran parte de los restos aún falta, los expertos fueron capaces de llegar a una teoría muy plausible que explica la causa del accidente y por qué tomó tanto tiempo para que los restos pudieran ser encontrados.

Los expertos creen que la corriente en chorro es la razón por la que el Stardust se desvió de su curso sin el conocimiento del capitán. En su nueva posición, el avión se habría estrellado en la ladera del monte Tupungato durante su descenso. Se cree que la velocidad del avión y la naturaleza devastadora del accidente habría asegurado que las once personas a bordo murieron en el acto. No hay evidencia que sugiera lo contrario.

 

La razón de que el Stardust permaneció sin descubrir durante tanto tiempo podría ser debido a que fue enterrado en la nieve y el hielo. Se cree que los restos se habían cubierto de nieve con bastante rapidez y que la nieve hubiera eventualmente convertido en hielo, por lo tanto los restos quedaron atapados en el glaciar Tupungato. A medida que el glaciar de forma lenta y natural bajó de la montaña, los restos se desplazaron con ella. Finalmente llegó a un lugar donde la temperatura era más cálida y los restos de la Stardust, que fueron descubiertas, habría sido liberado del hielo. Esta es la explicación más satisfactoria de por qué tomó tanto tiempo para que los restos sean encontrados.

 

A pesar de que ahora tenemos una buena idea de lo que pudo haber sucedido a la Stardust, la caída es aún bastante misteriosa. Por supuesto, no podemos estar seguros de que las explicaciones anteriores son del todo correcto y nunca puede estar seguro. También está el hecho de que gran parte de los restos y la mayoría de las víctimas siguen desaparecidas. Luego, por supuesto, no es el críptico mensaje que fue enviado por el Stardust tres veces. No hay ninguna abreviatura código morse que lo explique y su significado sigue siendo un misterio. Es muy posible que nunca sabremos lo que el mensaje pretendía transmitir.

 

SHELLY BARCLAY

 

Traducido por Eduardo A. Kesting

Avión Avro 691 Lancastrian 3  - Accidente en el Tupungato 2-8-1947

Accidente del Star Dust

En el monte Tupungato

02 de agosto 1947

Ceremonia que tuvo lugar en el Cementerio Británico de Bs. As.

Con familiares del Accidente del Vuelo Star Dust

Que fuera encontrado en el Tupungato

Plaque at British Cemetery in Memory of those who died. Star Dust Crush - Tupungato - 2nd August 1947

Fotografías por Eduardo A. Kesting

Ceremony was performed at the Chapel in British Cemetery Corporation Chapel
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Eduardo A. Kesting
Peter Young - One of the passangers who died at the Crash in 1947
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Eduardo A. Kesting
Different moments at the Star Dust Crash Ceremony at British Cemetery in Bs. As.
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Different moments at the Star Dust Crash Ceremony at British Cemetery in Bs. As.
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Eduardo A. Kesting
Words by Rev. Kenneth Murray
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Different moments at the Star Dust Crash Ceremony at British Cemetery in Bs. As.
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Different moments at the Star Dust Crash Ceremony at British Cemetery in Bs. As.
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Different moments at the Star Dust Crash Ceremony at British Cemetery in Bs. As.
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A plaque in memory of the passangers of the Star Dust Crash at the Historical Wall
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The Remains which were found were deposited at the Garden of Remembrance
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A plaque in memory of the passangers of the Star Dust Crash
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